6 mois à Londres, on fait le bilan?

6 mois, déjà?  En novembre 2014, je prenais l’avion à Washington DC direction Londres pour commencer une nouvelle vie. L’occasion de faire un bilan, sur cette nouvelle expérience londonienne!

 

Love at first sight

Ou tout le contraire. Si venir en week-end à Londres me plaisait beaucoup, déménager dans la capitale anglaise à été plus compliqué. L’acclimatation Etats-Unis – Europe après 2 ans, était finalement un peu violente à gérer. En 36h, j’ai du apprivoiser une sensation de grand 8 (après 3 kilos d’ice cream) entre Washington, Paris et Londres.

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All Saints road

L’hiver, le temps maussade, un manque de repères, j’ai plongé dans la période d’acclimatation qui rime rarement avec « joie et allégresse ». Je vous rassure, ce moment est à peine court de quelques semaines, juste le temps de prendre ses marques et se sentir chez soi.

 

 

« When a man is tired of London, he is tired of life »

Londres est une ville immense, avec tous les avantages d’une grande capitale européenne: vie culturelle très riche, restaurants et boutiques, transports 24/24, facilité de voyager partout dans le monde avec 6 aéroports… Mais aussi par ses grands parcs et ses rues aux airs de village!

Greenwich

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C’est ce contraste qui rend la vie si agréable à Londres, une fois sorti des grands artères touristiques, les rues sont calmes, certains quartiers ont même un air de campagne, comme Hampstead Heath par exemple. Il est possible chaque week-end, d’explorer un nouveau quartier et de faire de nouvelles découvertes.

Par exemple, en un week end j’ai eu le temps d’aller faire du yoga à Camden, découvrir Primrose, Kentish Town, Hampstead Heath, les brasseries locales, et la jolie ville de Greenwich. Pas mal non?

 

 

Vivre un dépaysement à 2h de Paris!

La particularité de Londres, c’est sa proximité avec la France (2h de Paris en Eurostar), et pourtant la sensation d’un complet dépaysement. La culture anglaise, et les anglais en sont fiers, est complètement différente de la culture française. Ce qui pour moi en fait compromis parfait: être proche de ma famille tout en continuant une immersion dans un nouvel environnement anglo-saxon.

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Greenwich

J’ai du apprendre à dire « rubbish » et « cheers », changer mon accent et mes intonations, éviter de dire « have a good one » à toute heure de la journée, et « thanks y’all » parce que non, ce n’est pas Nashville à Oxford Street.

L’accent anglais est joli, comme son humour qui consiste à faire des blagues 4e degrés sans laisser paraître une émotion à son interlocuteur. J’ai eu quelques frayeurs (et l’air stupide) au début.

 

 

“The land of embarrassment and breakfast” 

Les anglais sont pour moi des punks bien élevés (voir l’article Londres, 6 idées reçues). J’aime leur spontanéité, leur efficacité, et l’accueil moins rude qu’en France et plus honnête qu’aux Etats-Unis (non, le ton ultra mielleux des Américains n’est pas toujours honnête).

Dans le monde du travail, nos voisins anglo-saxons font une différence entre vie professionelle et personnelle: on aime travailler efficacement pour finir nos journées assez tôt et filer à d’autres activités: yoga ou pub, voir les deux pour les amateurs.

Le pub, ce temple de la culture anglaise: on s’y retrouve, pour boire une bière, papoter, jouer au Scrabble ou au Jenga, mais surtout prendre son temps.

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Au final, Londres semble être l’endroit où je me vois rester quelques années, avec une ville qui me ressemble: curieuse, dynamique, et hétéroclite… avant de repartir pour d’autres aventures! En d’autres termes: donnez moi une ville avec des studios de yoga, des restaurants vegan, et des brasseries locales et je suis comblée!

 

 

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Cheers!

 

Anouchka

 

 

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Où pratiquer le yoga à Londres? 5 studios, 5 ambiances.

De passage à Londres pour quelques jours ou plusieurs mois? Pourquoi ne pas essayer un cours de yoga dans la capitale anglaise? Londres dispose de nombreux studios de yoga pour pratiquer à toutes les heures, et tous styles!

Focus sur 5 centres londoniens où je pratique régulièrement pour découvrir le yoga 100% british!

 

 

The Life Center – Notting Hill

 

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The Life Center est un centre niché au coeur de Notting Hill, à quelques minutes à pieds de la station de métro Notting Hill Gate. Ce petit centre de 2 studios propose de nombreux cours du lundi au dimanche. Tous les styles de yoga sont enseignés: Mysore, Ashtantga, Vinyasa, Yin, Restorative, prénatal etc.

Il existe également un autre centre à Islington, ainsi qu’une clinique de yogathérapie qui propose une première consultation de 90 minutes à 20£ seulement pour découvrir cette approche.

L’ambiance est chaleureuse, un vrai studio de quartier, où l’on recroise  souvent les mêmes têtes. L’enseignement de qualité, les professeurs toujours à l’écoute.

http://www.thelifecentre.com/ 

 

 

Triyoga – Camden

 

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Triyoga Camden est la perle des studios de yoga. Plus qu’un studio, un espace de vie, doté d’une boutique, et d’un café restaurant où l’on peut siroter un jus frais, un smoothie ou un chai latte manger des dragons bols vegan et des gâteaux crus. L’ambiance est très chaleureuse, les 6 grands studios lumineux (avec des verrières ou grandes baies vitrées) pour pratiquer le yoga à la lumière du jour.

On trouve aussi une salle de méditation très confortable, entre encens, bougies et coussins, ainsi qu’un sauna. Douches à la suédoise, sèches-cheveux, fers à lisser et produits de beauté organic sont à la disposition des adhérents.

Niveau planning, de nombreux cours de 7h à 21h, tous les styles de yoga (et du pilates) sont représentés. Chez Triyoga l’accent est mis sur l’enseignement chacun des professeurs, leur sensibilité et parcours. On croise souvent des profs très connus qui viennent animer l’un des nombreux workshops!

Que vous veniez pour un cours d’Ashtanga, une séance de méditation guidée, ou pour le Kirtan du vendredi soir, Triyoga Camden risque de vous séduire par sa situation atypique et son ambiance relax!

Astuce: Chez Triyoga, pensez à avoir une pièce de 1£ pour les vestiaires.

http://www.triyoga.co.uk/

 

 

 

Triyoga – Soho

 

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Au coeur de la célèbre Carnaby Street, Triyogo Soho dispose d’un emplacement central, au 3e étage de la belle place Kingly Court.  Le cadre est plutôt exceptionnel, un studio caché, au dessus les boutiques et cafés. Le studio propose 2 salles, claires et agréables pour pratiquer sereinement. Du lundi au dimanche, le studio propose des cours pour tous les niveaux, et tous les styles!

Plus petit que le studio de Camden, Triyoga Soho n’en demeure pas moins populaire: pensez à réserver vos cours le week-end pour avoir une place! L’ambiance est chaleureuse, détendue, et les professeurs Triyoga toujours passionnés pour faire découvrir la pratique du yoga mais aussi son histoire.

Il existe une petite boutique où acheter des livres, vêtements ou accessoires de yoga, ainsi qu’un café pour faire une pause avant d’affronter la foule d’Oxford Street!

http://www.triyoga.co.uk/

 

 

Triyoga – Chelsea

 

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Cette troisième branche de Triyoga se situe dans le quartier chic de Chelsea, sur la belle avenue de King’s Road. Le studio est aussi agréable qu’à Camden ou Soho, mais attendez vous à une population plus posh!

La qualité des cours et l’éventail de styles proposés est un gage de l’enseigne Triyoga: sérieux et passion!

Après un cours, prenez le temps de manger une des spécialités raw vegan du restaurant qui est classé comme l’un des meilleurs lieux crudivore de Londres!

 

 

 

Jivamukti London

 

Jivamukti London

Le studio de Jivamukti London de l’ouest Londonien, se trouve près du métro Westbourne Park sur les quais de l’Union Canal. Le lieu est grand, lumineux, et très agréable avec plusieurs cours de Jivamukti (uniquement) à la carte par niveau, des séances de méditation guidée, et des évenements comme des conférences et des potlucks vegan.

Ici, les professeurs sont des personnalités populaires, et les élèves aiment venir recevoir un enseignement très spirituel mêlé à une pratique du yoga très dynamique. On y retrouve une ambiance très américaine, axé sur la communauté, le dépassement de soi et le partage d’expérience.

Les professeurs sont à l’écoute, quel que soit votre niveau! Un enseignement de qualité  dans un lieu spacieux.

http://www.jivamuktiyogalondon.co.uk/

 

Namaste (& cheers!).

Anouchka

Vrai ou faux? Londres et les anglais, 6 idées reçues.

Pour reprendre une publicité de détergent ménager (mais lequel?) « Moi, vous savez, je suis comme saint Thomas, je ne crois que ce que je vois ». Et ceci est valable pour tout: les relations entre être-humains, les faits divers, les voyages, la nourriture (quoique ça se goûte).

Je chéris une catégorie de la population qui ne croit que ce qu’elle voit à la télévision et sur Internet. Et quand je dis Internet, je dis seulement les chapeaux des articles, après c’est du bonus. Parlons donc de Londres et des anglais: il existe mille et une (si peu) idées reçues sur cette ville et cette population. 

 

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Les anglais sont snobs.

FAUX, les anglais sont terriblement simples et cools. En quittant la France, je me suis rendue compte que les Français et particulièrement les parisiens étaient ultra-snobinards. A Londres, tout le monde est plutôt cool: tu peux sortir en pyjama au supermarché (ok), décider de t’habiller, te teindre les cheveux et te maquiller uniquement en bleu azur (ok, et vu à Soho), sortir de ton travail de performeuse Drag Queen et avoir la flemme d’enlever ton costume (ok, Covent Garden).

Les anglais sont facilement abordables, souriants, (comme les américains) merci la culture anglo-saxonne.  Ici il n’y a pas de règles, donc chacun y va de sa petite excentricité, et tout ce petit monde se mélange très bien.

Je vais casser un autre mythe, les anglais sont bruyants: téléphoner dans le bus, parler dans le train, c’est aussi toléré.

 

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Les anglais sont bien élevés.

VRAI, les transports Londoniens sont aussi performants que le métro parisien ou new yorkais. Sauf que je n’ai jamais vu de bousculades, insultes ou autres gentillesses. J’ai vécu le summum de l’angoisse dans les transports: le train bloqué un lundi matin 3 HEURES sur les rails. Tout le monde a vite compris qu’à part patienter, rien n’était possible et le wagon est resté calme et courtois. Je me déplace souvent en France et traine toujours une valise bien lourde: il y a toujours quelqu’un pour m’aider dans les escaliers (sans partir avec la valise, c’est gentil).

En bref, pas de regards « chaussures » pour éviter la femme enceinte et la personne âgée, de roulé-boulé pour prendre la dernière place assise ou de grillage de place dans une file d’attente.

 

Les anglais sont alcooliques.

VRAI, les comme les américains ont une conception du travail différente: travailler plus tôt, très vite, efficacement et se défouler ensuite. Ce qui pour beaucoup de gens veut dire « aller au pub en fin de journée ». Le pub c’est un moment social pour échanger avec ses collèges, retrouver ses potes, voisins… A Londres, on boit tôt et le spectacle des gens ivres morts dans le métro un vendredi/samedi soir existe vraiment (soir = 18h). Si vous poussez dans le Berkshire, la grande cannette de bière dans la rue est monnaie courante dès 16h30.

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Londres est une ville dangereuse.

FAUX, c’est au contraire une ville plutôt sure! Londres est une ville Loft-Story, filmée 24/24 avec la CCTV (ensuite il y a eu une loi autorisant les pauvres lofteurs à gagner 2h de répit). Tout le monde se déplace en bus le jour et la nuit, marche tranquillement une fois la nuit tombée, et les femmes sont moins craintives pour prendre l’air le cuissot découvert et le torse au vent. Le choc des cultures surprend souvent pendant un voyage en Eurostar: St Pancraas VS Gare du Nord.

 

La nourriture anglaise est mauvaise.

FAUX, si on considère les restaurants anglais de manière générale. Pour les vegans, l’english breakfast est souvent très bon, la jacket potato est difficilement loupable (une pomme au four en même temps…), les beans tomates délicieux. Ensuite Londres est une ville cosmopolite où tout le monde a un accent. On y mange thaïlandais, indien, italien, espagnol, japonais, vietnamien, français… Les restaurants sont en général de très bonne qualité et il y en a pour les prix. En comparaison aux bistrots français où le surgelé est roi (drame parisien), Londres ne se porte pas si mal!

 

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A Londres, le temps est toujours moche.

MI-FAUX, le temps est souvent semblable au temps parisien avec la particularité que le Royaume-Uni est île et que le temps peut changer 4 fois dans la journée. J’oserais même le « Dans Grande-Bretagne il y a Bretagne » pour résumer la situation. Donc non il ne fait pas moche à Londres tous les jours, point du tout, le temps est plutôt agréable et plutôt doux!

Evidemment, tout ceci est à prendre au second (4ème degrés anglais). Mais la meilleure manière de tordre le cou aux clichés est quand même de venir passer quelques jours en Angleterre!

L’expatriation des Etats-Unis vers Londres, premières impressions!

Hello, hello,

Le mois de janvier est connu pour plusieurs choses: les bonnes résolutions, les grands changements, et les detox.

Je ne suis pas très détox: manger plus de kale et boire du jus de citron tiède? (boring alert), je prends des bonnes résolutions en septembre (comme les petits), par contre je suis membre permanente de l’association des grands changements.

Je m’explique. En novembre, j’ai quitté les Etats-Unis pour venir m’installer à Londres. Mon contrat et mon visa expiraient dans le pays et mon job et celui de mon cher et tendre nous ont proposé des contrats en Grande-Bretagne. Un contrat long, sans date de péremption, j’ai crié youpi!

L’opportunité de rêve pour continuer à vivre à l’étranger, dans un nouveau pays anglophone, se rapprocher un peu de la famille et explorer de nouveaux paysages. Ca c’est la partie positive de l’histoire.

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La partie un peu plus compliquée, a été le retour en Europe. Je n’étais plus une parisienne qui traversait la Manche. Pour moi, c’était traverser l’Atlantique pour aller dans un pays mi-familier, sans repères ou presque.

Parce que oui, on imagine souvent les globe-trotters: valise dans une main, passeport dans l’autre, sifflotant en avion après des étirements de qualité.

Non, en réalité choisir de partir dans un nouveau pays c’est quitter encore une fois sa maison, se préparer à affronter l’inconnu (encore), et tout analyser: les conditions de vies, le coût de la vie, les opportunités professionnelles, les loyers, les visas (boring alert 2). Et tout ça sonne très adulte finalement.

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L’expatriation c’est finalement comme travailler chez Disneyland, on découvre un univers merveilleux, mais on brise aussi quelques illusions sur le pays. Je suis le rabat-joie qui vous parlera mutuelles, impôts et visas pour les Etats-Unis (boring alert 3).

Alors ce retour en Europe? Et Londres?

Londres est une grande ville, très grande ville. C’est joli, vibrant, il se passe toujours quelque chose: une expo, un concert, une soirée quelque part… On peut marcher des heures sans but, juste en explorant un quartier. C’est un lieu cosmopolite, tout le monde parle anglais avec « un accent », la gastronomie anglaise est finalement devenu une cuisine internationale.

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Les français ont tendance à dire: Londres, 2h de Paris, c’est un département de plus. NA! La culture est très différente, dans la vie ou le travail. J’aime les anglo-saxons pour leur côté cool, si peu snob (oui, les Anglais), et très respectueux.

A la différence des américains, les anglais sont corrosifs avec un humour 4e degré. Je me surprends à demander à mes collègues « c’est une blague là? hein? ». 

Tout change en revenant en Europe, comme habiter à nouveau dans une grande ville. Washington, la Virginie, c’était Disneyland. Pas ou peu de criminalité, un endroit  qui ressemble à Center Park où tout était ultra-friendly. Alors, au début à Londres j’ai eu la frousse. La frousse de marcher dans la rue quand il faisait sombre (à partir de 16h) ou de me mêler à la foule.

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Je me suis ENCORE dit que j’avais déconné de venir ici.

Et, j’ai pris mes marques, découvert des restos géniaux, des expos originales, le plaisir d’aller au pub pour papoter, aller faire le marcher à Bricklane, flâner à Portobello Road, nourrir les canards à Victoria Park et Hyde Park, explorer Hackney, trainer à Camden quand on a rien à faire. J’ai arpenté mon quartier, ses primeurs, bazars, et testé les clubs de yoga de Notting Hill.

Et un matin, comme ça, tu te dis « Ah, voilà, je suis chez moi ».

Au delà du train-train qui s’installe, c’est un bonheur de se dire chaque week-end: je me lève pour découvrir un endroit tout nouveau. Chaque quartier que je découvre est une première fois, chaque restaurant une découverte, chaque pub un nouveau lieu que j’explore. Et c’est chouette les premières fois.

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Il y aussi quelque chose de génial en Europe, en particulier à Londres: 6 aéroports et des tarifs vraiment intéressants pour voyager partout dans le monde!  Ma prochaine étape? La Gambie, pour découvrir la côte Sénégambienne, les plages et les réserves! Et du repos, c’est bien aussi le repos.

Ah ça a du bon le changement…

A très vite et bonne année (j’ose). Que 2015 soit maintenant positif, je crois que l’on a déjà eu notre dose de « pire ».

Et d’ailleurs, toutes vos bonnes adresses londoniennes sont les bienvenues! Partagez vos bons plans en commentaires!

Anouchka